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Pediatras, epidemiólogos y vacunológos piden cuantificar el impacto del virus respiratorio sincitial y avanzar en planes de inmunización

Expertos en pediatría, epidemiología y vacunología han pedido en un reciente encuentro cuantificar el impacto del virus respiratorio sincitial (VRS) en el sistema de salud y estrategias de inmunización. El virus VRS es responsable de la mayoría de las bronquiolitis y neumonías entre los bebés menores de un año y la causa de hospitalización más frecuente en lactantes, además se asocia a comorbilidades como la otitis o el asma.

España no cuenta, según han puesto de manifiesto estos expertos —en el ‘Light on Vax 4’, el evento anual organizado por Sanofi Pasteur— con protocolos de diagnóstico virológico enfocados a detectar el virus en Atención Primaria y estrategias de inmunización eficaces que permitan proteger a los lactantes, los más vulnerables frente al VRS, causante de la bronquiolitis, también llamada «gripe de los niños».

El VRS supone, según estos especialistas, una enorme carga para el sistema sanitario ya que es el causante de la mayoría de las bronquiolitis y neumonías entre los bebés menores de un año y la principal causa de hospitalización entre los lactantes; sin embargo, todavía existe un gran desconocimiento en torno a este virus, lo que dificulta su diagnóstico y abordaje en las diferentes etapas de la vida.

Así lo han puesto de manifiesto los principales expertos en pediatría, epidemiología y vacunología reunidos en el marco de ‘Light on Vax 2021’, evento referente en el mundo de vacunas en España organizado por Sanofi Pasteur. Uno de estos expertos es el Dr. Javier Díez, jefe del Área de Investigación en Vacunas de la Fundación para el Fomento de la Investigación Sanitaria y Biomédica de la Comunitat Valenciana (Fisabio).

El Dr Díez ha señalado que el VRS es “un problema de salud pública que hay que atajar; es el dolor de cabeza de los pediatras a partir de noviembre, pero todavía hay que cuantificarlo”. En el Dr. Federico Martinón-Torres, jefe del Servicio de Pediatría del Hospital Clínico Universitario de Santiago, también ha añadido que “hay que seguir avanzando en bases de conocimiento sobre este virus, causa más frecuente de hospitalización en lactantes”.

Entre las principales barreras para avanzar hacia un adecuado diagnóstico y tratamiento de la enfermedad, los expertos han señalado que España todavía no cuenta con protocolos de diagnóstico que permitan cuantificar el alto impacto del VRS en el sistema de salud. A pesar de que el 87% de las bronquiolitis se tratan exclusivamente en Atención Primaria, no se demuestra que estén causadas por el VRS.

Ello es causado, indican los expertos, a que los protocolos actuales en este nivel asistencial no establecen la necesidad de hacer test diagnósticos, al considerarse que no van a modificar la evolución de la enfermedad. Del 13% de los casos restantes de bronquiolitis, que requieren hospitalización, sí se sabe que más del 70% han sido causadas por el VRS

“El diagnóstico viral es fundamental, y resulta inaceptable que no haya pruebas diagnósticas para el VRS en los centros de salud. Hay que empezar a hablar del VRS, no basta con decir que es una bronquiolitis, porque si no podemos demostrar el impacto real del virus, no podremos convencer a las compañías ni a las administraciones sanitarias de la necesidad de implementar estrategias de prevención”.

Son palabras del Dr. Octavio Ramilo, jefe de Enfermedades Infecciosas e investigador del Nationwide Children’s Hospital de Columbus, en Ohio (EEUU), que ha sido otro de los participantes en el ‘Light on Vax 4’, evento anual organizado por Sanofi Pasteur, que en esta ocasión se ha desarrollado por vía telemática para optimizar las medidas de seguridad contra la pandemia del COVID19.

Del mismo modo, añaden los expertos, la carga para la Atención Especializada producida por el VRS es muy elevada, sobre todo entre los meses de noviembre y enero, tal y como se evidencia en el estudio Bari, focalizado en las hospitalizaciones infantiles -realizado entre los años 2015-2018 en España y Portugal-, y que estima que el 94% de los casos ocurrieron en niños menores de 2 años, sin ninguna patología de riesgo previa12.

En ‘Light on Vax’ se ha presentado ‘RATTLE, Making noise RSV’, un programa global de sensibilización, difusión y formación continuada sobre el virus respiratorio sincitial impulsado por Sanofi Pasteur en el que colaboran los principales expertos internacionales en este ámbito. El VRS genera una inmunidad compleja, incompleta y que no dura más allá de los seis meses, lo que explica las epidemias anuales.

Esta recurrencia basada en la limitación de la inmunidad, genera que se produzcan casos de afectación más grave en los dos extremos de la vida: en lactantes, por un lado, pero también en personas mayores, debido a la inmunosenescencia. “Nos queda mucho que estudiar, hay que cuantificar el impacto del virus para tener una idea más exacta de lo que supone, realizar estudios de calidad de vida con escalas validadas»,  añade el Dr. Javier Díez.

«Y analizar —continúa— la relación del VRS con otras enfermedades, como el asma”. En este aspecto, el investigador asegura: “Está claro que los niños con bronquiolitis tienen tendencia a ser asmáticos, pero no sabemos si la infección desencadena la enfermedad o es una primera manifestación; hay que determinar esa relación de causalidad y casualidad, porque entonces el impacto del VRS sería mucho mayor en la Atención Primaria”.

“Hay que lograr la prevención universal del VRS en la infancia, para toda la población y en todo el mundo”, añade el Dr. Ramilo, porque los beneficios serán importantes, no solo por la disminución de las hospitalizaciones, sino también para evitar otras complicaciones de salud, como otitis o sibilancias recurrentes, prevenir neumonías y reducir el asma.

Durante la última década se han realizado avances significativos en el conocimiento del VRS, lo que ha permitido realizar progresos en la investigación de fármacos que se podrían administrar durante los primeros meses de vida o a través de inmunización materna y así proteger a los lactantes cuando son más vulnerables. La estrategia preventiva más avanzada en sus fases de desarrollo es la de un anticuerpo monoclonal (mAb).

Este anticuerpo de vida media extendida tiene por objetivo proteger a todos los bebés sanos durante su primera temporada del virus respiratorio sincitial, independientemente del momento de su nacimiento. La administración del anticuerpo protector es directa en el lactante, durante el primer año de vida, y proporcionaría una inmunización pasiva y una protección rápida.

Los resultados del ensayo clínico de fase 3 de nirsevimab, molécula en desarrollo, han demostrado una reducción de las infecciones de las vías respiratorias inferiores (IVRI) que requieren atención médica (hospitalización o ambulatoria) debido al virus respiratorio sincitial (VRS) en niños prematuros sanos y en bebés nacidos a término.

Indicadores epidemiológicos

El VRS es un virus común contagioso que infecta las vías respiratorias, causando millones de hospitalizaciones en bebes en todo el mundo, y es la causa más frecuente de bronquiolitis y neumonía en niños menores de un año. El virus respiratorio sincitial es el causante del 80% de los casos de bronquiolitis13, siendo esta la principal causa de hospitalización en bebés menores de un año, según datos del Sistema Nacional de Salud español.

En cuanto a franjas de edades, la tasa de hospitalización por bronquiolitis fue 15 veces superior durante el primer año de vida respecto al segundo año10 y el 98,3 % de las hospitalizaciones por bronquiolitis causadas por VRS en lactantes menores de un año fueron en niños previamente sanos, según un estudio realizado en España en menores de un año durante un periodo de 9 años.

Los fallecimientos notificados causados por bronquiolitis por virus respiratorio sincitial, durante un periodo de estudio de 15 años en los menores de 5 años de edad, fueron un total de 446. De estos, el 80 %, correspondían a bebés menores de 1 año y el 75 % estaban previamente sanos. Se estima que el 87% de los casos de bronquiolitis en menores de dos años se manejan en las consultas de atención primaria.

Por otro lado, el coste medio anual de las hospitalizaciones por bronquiolitis para el sistema sanitario es de 58,6 millones de euros, con una duración media de estancia hospitalaria de 5,46 días y un coste medio de 3512€ por cada caso, todo lo cual da una idea, según los expertos han expuesto durante el encuentro, de la necesidad apremiante de tomar medidas en las direcciones señaladas.

RATTLE en ‘Light on Vax 4’

Las sesiones sobre el virus respiratorio sincitial (VRS) se han celebrado en el marco de ‘Light on Vax 2021’ el evento organizado por Sanofi Pasteur que reúne anualmente a expertos nacionales e internacionales para abordar los últimos desafíos y tendencias en vacunación. ‘Light on Vax’ cuenta con el aval de la Asociación Española de Vacunología (AEV), así como de otras 11 sociedades científicas.

En el encuentro se ha presentado el proyecto ‘RATTLE’, traducido al español como “sonajero”, cuyo propósito es, precisamente, sacudir las bases de conocimiento sobre el VRS y difundir a todos los niveles, empezando por los profesionales sanitarios, la importancia que tiene el virus. Es una iniciativa global de sensibilización, difusión y formación continuada en torno al virus respiratorio sincitial.

Sanofi Pasteur, la unidad de vacunas de Sanofi, suministra más de 1.000 millones de dosis de vacunas al año, que permiten vacunar a más de 500 millones de personas de todo el mundo. Como líder mundial en vacunas, Sanofi Pasteur ofrece una amplia gama de vacunas que protegen contra 20 enfermedades infecciosas.

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