Describen la estructura a nivel atómico de una enzima relacionada con la inflamación, el cáncer y la fibrosis

Una investigación internacional liderada por el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) revela la estructura a nivel atómico de la enzima meprina beta, una peptidasa que participa en la proliferación y diferenciación celular, y está relacionada con la inflamación, el cáncer y la fibrosis. Dado que está enzima está a su vez relacionada con procesos de inflamación, cáncer, fibrosis y la enfermedad de Alzheimer, para el investigador del Instituto de Biología Molecular de Barcelona Xavier Gomis-Ruth, que ha liderado la investigación, este avance puede abrir nuevas vías en el campo del diseño de inhibidores específicos que puedan contribuir al desarrollo de fármacos terapéuticos contra, por ejemplo, desórdenes neurodegenerativos”.

El trabajo, que ha sido publicado esta semana en la revista 'Proceedings of the National Academy of Sciences', ha sido posible gracias al uso de la radiación de sincrotrón. La investigación ha contado con la colaboración de investigadores de la Universidad de Kiel, el Instituto Max Planck y la Universidad Johannes Gutenberg de Mainz (todos ellos en Alemania), y la Universidad de Berna (Suiza). Esta peptidasa se incluye entre las enzimas que rompen los enlaces peptídicos de las proteínas y está involucrada en la proliferación y diferenciación celular. Se encuentra anclada a la membrana plasmática de las células, que es aquella que las delimita del medio externo. “Se trata de una enzima homodimérica y de multidominio proteico”, lo que significa, según estas características, que la meprina beta se caracteriza por poseer dos moléculas idénticas.

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