La UIB transfiere a una multinacional de EEEUU la licencia del chip de ADN de genoma completo del hurón para luchar contra el coronavirus

JUAN RIERA ROCA / La Universitat de les Illes Balears ha transferido a Agilent Technologies, Inc. (California, EE.UU.), una multinacional norteamericana líder en equipos, servicios científicos y tecnológicos, la licencia del chip de ADN (DNA microarray) de genoma completo del hurón (Mustela putorios furo) para luchar contra el coronavirus.

Esta tecnología ha sido desarrollada por el grupo de Nutrigenómica, que dirige el profesor Andreu Palou, y permite estudiar mecanismos bioquímicos relacionados con la infección por varios tipos de virus, tales como la efectividad de posibles vacunas para patologías respiratorias infecciosas o la respuesta a fármacos .

Los pulmones y vías respiratorias de los hurones son muy parecidos a los de los humanos, por lo que son ampliamente utilizadas para estudiar enfermedades respiratorias, como la gripe, la fibrosis quística, el cáncer de pulmón y el síndrome respiratorio agudo severo (SARS, por sus siglas en inglés).

Los estudios con hurones permiten ganar tiempo en el desarrollo de vacunas, ya que su similitud con humanos hace que se puedan utilizar directamente y, por tanto, ahorrar tiempo (evitan la necesidad de manipulación previa y adaptación, que sí requieren otros modelos animales ).

La comunidad científica considera que las investigaciones hechas con hurones son el modelo animal más adecuado para estudiar patologías respiratorias humanas. La utilización del chip por parte del equipo del doctor Palou con otros objetivos ya ha sido publicada en revistas científicas de prestigio los últimos dos años.

En 2019 el uso del chip ya se licenció puntualmente a un grupo de investigación del National Institute of Allergy and Infectious Diseases (EEUU) para estudiar vacunas contra la gripe. Gracias al acuerdo con Agilent, la tecnología de la UIB ya está disponible para los grupos que en todo el mundo buscan vacunas contra virus animales y humanos, incluyendo el coronavirus SARS-CoV-2, responsable de la Covid-19.

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